我听到的一个最常见的问题是:“为什么YC不断扩大我们的批量规模?”

每年两次的申请,我们会收到数以千计的申请人在线申请.我们一直想要资助尽可能多的伟大的创始人,并且我们相信,在源源不断的申请中,有成百上千的初创公司具有巨大的潜力,只要我们能与他们合作,让他们成为YC社区的一部分。增加这批公司不仅能让我们接受更多这样的公司,还能带来其他好处,包括为整个YC网络增加更大的价值。随着创业者建立更多的联系,有更多的公司和创业者可以学习,向他们销售产品,结识终身朋友,这批人的价值就会随着规模的增长而增长。

但我们牢记一个关于扩张的教训,我们中的许多人在以前的工作中都经历过,我们总是提醒自己的公司:在你准备好之前扩张太快可能是致命的。当我带领团队建设雅虎!邮件、扩展的挑战以及可能出现的问题都是显而易见的。过快地添加太多用户,导致了我永远不会忘记的痛苦停机和故障。

因此,16年来,我们每一批都是精心培育的。我们第一批包括8家公司,直到第20批才将100家公司拆分。然后我们又花了4年的时间资助了200家公司。每批从800家公司扩展到200家公司是很困难的,但我们通过关注几个关键方面小心地做到了这一点。

我们采取的第一步是,当我们获得更多可操作的物理空间时,同时将我们的程序分割成更小的组。物理空间允许我们继续将所有批次的会议和所有批次的活动聚集在一起。较小的小组让YC小组的合作伙伴专注于他们可以在三个月的时间里密切了解的一系列公司。

多年来,我们还建立了一个世界级的软件团队,编写了在各个方面都能帮助运行批处理的软件。我们改进了创始人入职、校友目录、内部wiki和创业建议目录、演示日网站和体验,并将Slack和Zoom集成到批量体验中。在我们的招生过程中,软件也是关键,在这里,我们也建立了一个世界级的团队。这个招生团队只专注于最重要的问题,即从大量的申请者中筛选出我们应该资助每一批申请者的人选,并确保我们不会忽视那些令人难以置信的创始人。

最后,YC团队是围绕人以及他们提供的建议建立起来的。多年来,我们不断为我们的团队增加有经验的团队合作伙伴,并创建了一个访问团队合作伙伴计划来补充团队。在我们最新的一批中,我们包括5个参观团队合作伙伴,在过去的一年里,我们已经提升了三家(见在这里在这里)新的小组伙伴。

尽管如此,入站申请的数量仍在继续增长。随着我们投资了越来越多的公司和创始人,我们开始遇到一些物理上的限制,比如可用停车位的数量,办公时间的办公室,以及每周晚餐的空间。然后,2020年,COVID-19出现了,对我们施加了非常具体的限制,最显著的是,要求批次只能是虚拟的。

事实证明,虚拟化让我们摆脱了物理限制,让我们能够进行完全虚拟的批量实验。随着我们从世界各地入境的兴趣不断增长,这使我们能够进一步扩大规模。虚拟批处理迫使我们记录更多的文件,编写更多的软件,实验一个全虚拟演示日,以及所有远程批处理。事实上,这让我们比以往任何时候都能资助更多的公司。“Winter 21”将是YC第一批拥有300多家公司的项目,也是YC历史上规模最大的一批项目。但它的运行和我所见过的任何一批一样顺利。具有讽刺意味的是,尽管我们正处于全球如此黑暗的时期,我怀疑这将是我们资助过的最好的一批项目之一。

在新冠肺炎后的世界,我们被迫实施的许多变革将继续存在,正如大流行前的一些经验将重现一样。但有一件事是肯定的,这批人会继续进化,就像过去16年一样。在我们最早的一批项目中,风投声称YC资助了太多的公司,这些项目规模太大了。他们过去和现在都是错误的,YC会继续投资更多的资金史诗的公司