与尼克·普罗迪的谈话,Airbnb的第一名员工。

“员工一号”是一系列访谈,主要讲述科技公司早期员工们不为人知的故事。

尼克·格兰迪是Airbnb的第一个员工。他目前正在创建Outschool,帮助父母为孩子寻找学习活动,并为他们安排学习活动。

讨论:关闭你的初创公司,寻找一个加入的初创公司,与创始人见面,在Airbnb面试,从4人成长到500人,离开Airbnb,雇佣你的第一个员工。


克雷格:你能先解释一下你是怎么在Airbnb工作的吗?

尼克:是的,肯定的。我来到硅谷的目的是进入初创企业的世界,不过说实话,当时我对硅谷和初创企业一无所知。我只知道我想去探索那个世界。

我在2008年冬天加入YC的同时搬到了旧金山。我当时在Wundrbar工作,和我的一个朋友在YC度过了一段美好的时光,学到了很多东西,认识了很多人。

I think actually my high-level plan was “Okay, I’m going to go do this startup, I’m going to do YC, I’m going to figure it out, this is going to be awesome and that’s Plan A. And if that doesn’t work out, well, Plan B is that hopefully I’ll join some other cool company and get into a startup that way.”

计划一个没有锻炼。我们在一年后关闭了公司,这是我开始环顾四周的时候才能加入其他初创公司。我想我在这一点上有胃口加入了一个早期的公司,所以我仍然有一个非常高的风险耐受性,但我也想在我觉得更多的东西上工作,因为我的努力将良好地利用,那里实际上是客户和用户。

我在YC的一次活动上遇到了Airbnb的人。我在一次活动中遇到了Brian [Chesky],然后在另一次活动中遇到了Nate [Blecharczyk],然后我们的对话就从那里开始了。

克雷格:你有没有面试其他公司?

尼克:是的,我在别的地方面试。我面试的另一家公司是一家脑力训练游戏公司。我之前在一个神经科学实验室工作,对这个领域也很感兴趣。他们给我提供了一份工作,但我拒绝了。我并没有完全信服。

与此同时,我正在与其他一些人交谈,以便在我将成为CTO的新公司开始。但是,我认为它太早,风险太早了,我不想旋转车轮另一年试图搞定一些事情。鉴于Airbnb Guys,他们超级和小,但他们有一个产品,一个v1,上升和运行。而该产品正在运作。我用它作为我的申请过程的一部分,就像“是的,这是超酷的,这就是这项工作,我可以完全想到这种成长并接管世界,我想帮助做到这一点。”

克雷格:在面试方面,那是什么样的?

尼克:我和他们是在社交场合认识的,然后有一天我去了办公室,很随便地聊了聊,有点像“想了解你”。我们上了屋顶,聊了一会儿天,还做了个开场白。然后是一个带回家的编码测试。他们想要一个答案,“你能立即变得高效吗?”

然后对每一位创始人进行了面谈。最后是当时被称为“啤酒测试”的项目,尽管现在它有了更合适的名称。

克雷格:创始人身上有什么特别的东西让你想加入Airbnb,还是完全是因为他们的产品?

尼克:我想两者都有。我知道我会和那三个人密切合作。我必须对他们印象深刻,对与他们合作的前景感到兴奋,我确实是。我当时在寻找一个产品和一个愿景,除了员工之外,我还对它感兴趣。

克雷格:就早期而言,多长时间之后才有了另一名员工?

尼克:其实时间并不长。很长一段时间以来,他们一直想要雇佣一名初级工程师,而产品开始以一种“好吧,我们需要扩大规模”的方式起飞。

在我加入的时候,有一些销售承包商在那里,不久之后,我们引进了支持承包商。我想第二个全职员工是在我之后一个月出现的,然后可能是在那之后一两个月出现的。然后它就开始冒烟了。

克雷格:当只有你们四个人的时候,环境是怎样的?

尼克:我们四个人围着一张巨大的桌子,就像四张桌子挤在一起,放在客厅的中央。

我认为,作为创始人,他们仍然更关心企业问题。我被聘为工程师,所以我有一个非常特别的领域。但是对于像产品问题——“我们如何解决这个问题?”或者“我们该怎么做?”-我认为这些问题是相当合作的。

那时,我们每周都会开产品会议,讨论正在进行的工作、挑战、优先事项以及我们将如何投资这些工作。这是一个相当协作的环境。

克雷格:你在那里几年了,环境如何变化在你的时间的过程中?

尼克:它肯定演变。我认为随着公司的增长,创造了更多的分离。最初,创始人将独立地讨论高级优先事项,然后nate和我会谈论工程优先事项 - 我们将建立什么,我们将如何进行序列,以及工作的分配。随着公司增长,早期员工,我已经包括在船上新人,设定产品方向和定义公司方向方面具有更大的责任。我基本上是我的第一年的个人贡献者工程师,我的第二个工程经理/产品经理以及我第三名的总经理。

克雷格:当你进入这个管理他人的角色后,你对公司的看法发生了怎样的变化?

尼克:这家公司的确扩张得很快。我在那里工作了三年,当我离开时,它在全球大约有500名员工。我在那里的最后一年,我们开设了大约10个国际办事处,雇佣了大量的员工,因为我们的发展速度非常快。

我更喜欢小公司氛围,对成为一家大公司的高级经理不太感兴趣。我在Airbnb的最喜欢的阶段是我们大约10,15人和减去,那里有一些焦点和特殊性的角色,但整个团队也真的很亲密,你确切地了解正在发生的事情。在公司工作有一个非常有趣的感觉。它有这种狂野的西方感觉。

克雷格:我注意到一些第一批员工也有这种愿望。他们似乎喜欢介于两者之间的阶段。你明白我的意思吗?

尼克:是的,完全。我想说的是,相比之下,我也在Clever工作过。我在校外学校之前就在那里。我在他们大约20人的时候加入,在他们大约80人的时候离开。我开始对公司的规模有同样的感觉。也就是说,Clever是一个很棒的地方,如果不是在合适的时机和Amir (Nathoo)和Mikhail (Seregine)一起开始Outschool,我其实会留在这里。

克雷格:那么是什么促使你离开Airbnb呢?

尼克:没有一个特别的触发点。我过去和现在都对这家公司非常感兴趣,但主要是因为公司的发展。在三年内从4人扩大到500人是非常混乱的,我对成为一家大公司的一员没有那么兴奋。

克雷格:你选择了一个赢家加入Airbnb。你本可以再试一次的。是什么让你觉得想要开创自己的事业?

尼克:这是我在Airbnb中之前的错误。我经历了YC。我想开始自己的东西。来自哪里,我真的很确定。

我想这只是不同人的不同想法。有些人会很兴奋地选择一个赢家,并早早加入热门的初创公司,然后成长为该公司的高级管理人员。不管出于什么原因,这并不是令我兴奋的愿景。我的愿景是从头开始创造一些东西。

在Airbnb也创造了一个非常严格的底线。爱彼迎是一个非常棒的企业。这是一种非常棒的商业模式,非常有趣,令人兴奋和浪漫。很少有这样的企业。与我考虑过加入或创办的其他企业相比,这尤其困难。

克雷格:我猜你在爱彼迎学到了很多。你现在是如何把它翻译到Outschool的?

尼克:双面对等市场上有很多平行。我每天都在思考一切都有一些平行或学习,我觉得回顾或回忆起校外。

就产品而言,市场动态和组织增长方面,每天都有学习。实际上,在聪明工作也是一个梦幻般的经历,因为它表明我有可能拥有一个具有完全不同的文化和不同的方法的高增长公司。这是一个很好的学习经历,我很高兴我再次开始新公司之前做了一个很高兴。

克雷格:你雇第一个员工了吗?

尼克:事实上,我们现在就在这个过程中。

克雷格:那么你正在做什么?怎么样了?

尼克:对于每一名员工,你要优化多少是很有压力的。我认为Airbnb的优化是非常谨慎的在雇佣我的初期和后来的员工时都非常辛苦。我们非常仔细地进行了审查,另一方面,你的建议是,“快速招聘,快速解雇。”我想我的方法会更接近这个。

克雷格:你在缩小范围吗?

尼克:我们有两个角色:客户成功经理和工程师。我们在两个人的面试过程中,我们有一个非常好的回应。我们正在接受人们的人,如此希望我们在几周内租用,希望没有几个月。1

克雷格:你希望从第一次招聘中得到什么?

尼克:我们在第一批招聘中筛选的是那些能适应动态环境和变化的人。他们需要认识到公司每周都可能有所不同。你只需要适应它,否则它不会起作用。

我们也希望有人愿意帮助建立一个公司从头开始。不只是找工作的人,而是对帮助建立一个组织的想法非常兴奋的人。

这些对任何职位都很重要,与特定的技能无关。还有一些事情,比如成为一个独立的思考者,能够自己解决问题,因为我们不能监督一切。

在这一点上,我们基本上寻找合作伙伴,而不是被雇用的人做9-5任务,然后回家。

克雷格:那些看公司并想成为第一名员工的人呢?如果有人要这么做,他们应该知道什么?

尼克:这是个好问题。我认为这很大程度上取决于公司所处的环境。我加入Airbnb的时候,我们刚刚开始这个非常激进的增长曲线,整个组织规模非常快。这与我很早就加入公司的情况不同,我们花了一年的时间努力寻找适合产品/市场的产品,也没有再雇佣任何人。

这些是非常不同的东西,暗示着不同的关系。我认为对于很多YC公司之间有相当大的区别的创始人和员工角色创始人企业级别的东西,一组不同的思考问题比任何特定的员工将是谁请来为公司解决一个特定问题。

克雷格:在加入公司作为第一员工时,有人应该知道设置或管理他们的期望吗?

尼克:一般来说,这是一件非常冒险的事情。最佳状态通常出现在公司发展的后期,当公司的发展道路和增长曲线更加清晰时。对于非常早期的员工来说,这通常是不清楚的,更不用说公司会存在多久或者半年或一年之后会是什么样子了。

我认为任何寻求早期角色的人都需要对那种高度的风险感到舒适,需要特别兴奋,因为能够触及公司的所有部分,并清楚地看到所有部件。还有团队亲密,狂野的西方感受,缺乏过程,然后做任何事情的即时性,当时你的团队只有四个人或十个人。

克雷格:回想一下Airbnb,你觉得自己在那里的时光怎么样?

尼克:我感到非常幸运,我当时与公司联系。这是一个梦幻般的成长经历,我再次拥有这种体验。

1与我们交谈后,Outschool聘请了他们的第一名员工。